闭关时间与修行境界有必然联系吗?

发布时间:2015年02月09日 15:03 | 来源:《学佛群疑》 作者:圣严法师


  闭关,又称掩关,这名词和风气在印度并没有,在中国也一直到元朝之后,甚至到了明朝,才看到这种修行方式的记载。因此可说,大修行人不一定要闭关;相反,闭关者也不一定是大修行人。

  闭关可能是渊源于西藏佛教的长期洞窟修练,当喇嘛教随着蒙古王朝到了中国内地,闭关方式也日渐风行。

  从修行的方法而说,有定时的、定期的功课以及一定时段的修法,比如七天、二十一天、四十九天、九十天、一百天等,克期取证,专心修持某一法门;如果环境许可、事实需要,也可为期一年、三年乃至于六年、九年、数十年。但不一定是单独地个人修持,例如释迦时代的结夏安居,中国大陆禅林的冬夏两季禅期,是集合许多人共同修行。天台宗祖师们所编的忏法、仪轨,都是结合六七人、十数人共同结坛而修。在佛世时的结夏安居,也是在一定的范围之内,或于树下,或于洞窟,或于自建的茅舍,或于居士家的空舍,各别修行,但那些都不是现在所说的闭关。

  在早期的中国,也有一些禅者于悟发之后,而由善知识嘱其到水边林下、山间洞窟,单独过木食涧饮的修行生活数年。最有名的例子是终南山,据说那儿有七十二家茅蓬,原先都是个人修行,其中后来也有的渐渐成为一个个的寺院,但是住茅蓬的风气仍然历久不衰。所谓住茅蓬,是自备炊具以及谷类、菜蔬的种子,入山披荆斩棘,结茅为舍,以避风雨,长期远离人间。不过这样的修行法,虽类似闭关而不是闭关。

  近世的闭关修行有两种人:一种是为避世俗事务的纷扰,另一种是为精进的禅修或潜心于经藏。前者等于是隐退修养,后者才是真正的修行。如果仅为修养,只要有钱或有外缘的护持就可以办到。进关之后,若不知修行的方法,也不懂深入经藏的门径,那么虽然闭关三年五载,还是不可能有所成就。如为禅修及阅藏,也得已经有了禅修功夫的基础,或已经摸到了进入经藏的门径才可,否则也不会有多大的成就。

  所谓大修行者的定义,应该是全心投入,至少已经开了心眼,而依旧不露声色、忍辱负重、吃苦耐劳,忍人之所不能忍,舍人之所不能舍,虽心净如明镜而不表现于外,虽言行如疑呆而悲智存于内。一旦因缘成熟,即能登高一呼,万山相应,广度众生,有教无类而不著痕迹。如果因缘未熟,虽终其一生默默无闻也不减其生命之光辉。如寒山、拾得、丰干都是大修行的人,要不是后来的好事者搜集了他们的诗偈流传于世,不然谁都不知道历史上曾经有过这样的人物。比如孟子所说“达则兼善天下,穷则独善其身”,这就很类似佛教所说的大修行者的襟怀和风光。因此,大修行者可以掩关,也不一定非要经过闭关的形式和过程不可。如果因缘许可、事实需要,闭关的确也是摆下杂务、杜绝外缘、专事修行的最佳方式之一。

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