燃烧身臂供佛和烧戒疤有无经典依据?有何不同?

发布时间:2015年02月04日 09:53 | 来源:《学佛群疑》作者:圣严法师


编者按:在中国影视剧中出现的僧人,很多时候头顶都有戒疤。很多人对僧人第一印象就是这样,僧衣,光头,戒疤。但多数人并不知道,烧戒疤只是中国佛教特有的现象。那么烧戒疤是不是符合佛教经典教义?佛教是否允许修行者伤害自己的肉体?在经典中,有佛陀前世舍身饲虎、割肉饲鹰等记载,还有佛子燃烧手臂、手指供佛诸事,这些行为与烧戒疤有何异同?

出家人受戒烧戒疤没有出典可察,而且为时不久。(图片来源:资料图片)

根据原始佛典以及比丘戒律,凡是损毁、伤害、虐待自己的肉体均非佛所允许。至于印度苦行的外道,用火、用水、用刀以及种种自虐方式,使自己的肉体受苦,作为修行的方法,目的是为自己赎罪而求得神的宽恕。其起源可能跟用动物乃至生人祭神有关,神类喜欢血食,以生肉供养是表示最高的虔诚。然而即使用苦行能达到某些目的,却不是佛教修行的方法和方式。所以比丘戒规定,凡四肢残缺、五官不全者,不得受比丘戒。

可是,在大乘经典中就有燃顶、燃臂、燃指的记载。例如《梵网菩萨戒经》“轻垢戒”第十六条说:“若不烧身臂指供养诸佛,非出家菩萨。”又在《法华经》的“药王菩萨本事品”也有燃身供佛的记载,其中说:“若有发心欲得阿耨多罗三藐三菩提者,能燃头指乃至足一指供养佛塔,胜于国城妻子及三千大千国土、山森河池、诸珍宝物而供养者。”大乘的苦行是由释迦牟尼佛的因地修行的方式而来,他在往昔修行菩萨道时曾做种种的舍身供养及救生供养,比如他曾经为了向罗刹恶鬼求得一偈而不惜投身相喂,又曾在雪地见到饿虎因缺食物、几只幼虎也将饿死所以投身饲虎,这是基于“难行能行,难忍能忍”的菩萨精神而倡导苦行。

 苦行的本身跟神教所修的苦行不同,也和以生人血食祭神的意义不同,在中国的《高僧传》中有“忘身篇”及“遗身篇”,专门收集舍身修行的高僧事例。千古艰难唯一死,人无不爱惜自己的身命,若能以身相舍或用火烧身,那需要很大的决心和忍苦耐心。

但是,正常的修行法是以人的行为为标准,以人间的伦理思想为基础,若有违背常情常理的行为,便不是常人所能用而当用,否则会使自己产生更大的烦恼,并且招致他人的物议。修行应根据原始佛教的精神,以人间身修行,佛法应是普遍大众都能接受的修行方法;如果强调特殊的菩萨行,而忽略了人间性、人类的共同性以及社会的普遍性,那就很难产生普化世间的功能,至多只让人评为奇行和异行而已。如此即使能够博取若干人的尊敬,也不能达到佛法普及化的效果。

燃指焚身的例子,在近代有八指头陀敬安禅师燃掉两指,在越南有广德焚身,在台湾也有某法师燃去一指,其目的都是为了某一桩心愿。这些行为者的存心和勇气值得赞叹,但是我们不应效法,否则就偏离了佛法住世的正途。

至于燃顶虽有根据,出家人受戒烧戒疤则没有出典可察,而且也为时不久。在佛教流行地区,不论南传北传,除了中国之外,没有另外一个国家有此习俗。在明末清初之前的中国,也没有这样的风气。而大陆在文革之后,恢复传授三坛大戒,也废止了这项规定。只有台湾还在新戒头顶烧香疤,然而这大概也烧不了多久了,所以我们不必提它。至于头上烫十二个、九个、六个、三个乃至一个香疤,都没有多大意义,只能说烫得越多表示发心越诚;如果是出于戒师们的硬性规定,那跟发心者本人的愿心无关。所以,我极不赞成戒师规定烧戒疤。

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